Alimentació saludable a l'embarass i primeres etapes de la vida

L'alimentació saludable és una de les formes més importants que tenim a mà per promoure la salut; ens aporta els nutrients necessaris per sentir-nos i funcionar bé, així com per reduir el risc de patir malalties cròniques. L’alimentació de la dona embarassada i de l’infant durant les primeres etapes de la vida és essencial per al creixement i desenvolupament durant la infància i per prevenir malalties en la vida adulta.

Quan una dona embarassada menja bé, ajuda a garantir que el nadó rebrà tots els nutrients necessaris per a un desenvolupament saludable. Una dieta apropiada inclou aliments proteics (carn, pollastre, peix, llegums, fruits secs), evitant aquells que tenen alts continguts en grasses saturades; cereals (pa, pastes, arròs), procurant que una bona part siguin integrals; lactis (llet, formatge, iogurt); fruites i vegetals.

En els països desenvolupats, no acostumen a donar-se problemes de malnutrició que puguin comprometre l’evolució favorable de l’embaràs, encara que es troben casos aïllats en col·lectius marginals. Tot i això, fa anys que es fan estudis que han permès identificar una sèrie de nutrients (com ara el ferro, l’àcid fòlic, la vitamina D i el calci) les deficiències dels quals ens podrien dur a alteracions tant en la mare com en el nounat. És per això que és pràctica clínica habitual que es recomani, ja des de la fase preconcepcional, una dieta rica en tots aquests elements i també que la mare prengui suplements vitamínics i minerals.

A més hi ha altres nutrients la ingesta deficient dels quals durant l’embaràs podria augmentar el risc d’anomalies en el desenvolupament fetal i infantil, sobretot en presència d’altres factors presents en la mare, com ara malalties prèvies, factors genètics o exposicions ambientals. No obstant això, els estudis que s’han fet no han aportat encara prou proves que permetin desenvolupar recomanacions preventives. Entre aquests nutrients, els estudis actuals s’estan centrant fonamentalment en les vitamines antioxidants i els àcids grassos poliinsaturats.